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古典小说中化学知识的探究

作者:河南省洛阳市吉利区第二初级中学 李春    来源:《青少年科学探究》2014.12    2014-12-11

 

我国四大名著之一《西游记》第五十回中讲到,唐僧师徒四人路过西梁女国,发现当地人饮用子母河的水而生的孩子尽是女孩。这一情节看似荒诞,但现实中确有类似的事。在我国广东省有一山区村寨,数十年连续出生的尽是女孩,是现实中的“女儿国”。

提出问题:是什么原因造成生女不生男这种情况的呢?

探寻真相:根据《西游记》中的情节片段推测,这可能与当地饮用水的成分有关。于是,一支曾经在山寨中探过矿的地质队回到这个山寨,进行了深入的调查和化学分析,终于发现是先前探矿时,钻机把地下含铍的泉水引了出来,造成饮用水中铍元素含量大为提高,造成了铍污染。可见,长时间饮用含有铍元素的水,就会导致生女不生男的现象发生。

那么,铍元素到底具有哪些性质呢?通过查阅资料可知:铍元素化学符号为Be,原子序数是4,原子量为9.012182,是一种钢灰色的稀有金属,是最轻的碱土金属元素,也是最轻的金属之一。铍具有毒性,每一立方米的空气中只要有一毫克铍的粉尘,就会使人染上急性肺炎——肺病;铍元素对生男育女的确有影响;铍能诱发某些动物的恶性肿瘤等。

对水源进行净化治理后,在“女儿国”里又开始有男孩出生了。

再如,《三国演义》中的诸葛亮七擒孟获的故事。诸葛亮在第四次释放孟获后,孟获逃至秃龙洞,秃龙洞的秃龙大王便扬言要借用四个毒泉来消灭蜀军。四个毒泉中有一个“人若饮之,则不能言,不过旬日必死”的哑泉。不久,蜀军先锋王平率军士探路时因天气酷热,人马都饮用了哑泉之水,回营后果然遇上了军士们个个说不出话,生命危在旦夕的危机,诸葛亮对此毫无办法。幸运的是,一位智者指点蜀军众将士饮用了安乐泉里的水,终于又转危为安。

提出问题:哑泉和安乐泉的水中含有什么物质?他们具有什么性质?

探寻真相:一些当代化学家听闻这则故事后对此产生了浓厚的兴趣,并对历史上曾经发生过这一事情的地方进行了考察研究,发现哑泉的泉水中含有大量的硫酸铜,人喝了含有铜盐的水就会中毒,引起口齿不清、呕吐腹泻的症状,最后虚脱、痉挛而死;而安乐泉的水里含有较多的碱(一般味苦),在饮用了含铜盐的水后又饮用大量含碱的水,其中一部分碱会中和胃酸,而另一部分碱则会在胃肠中与硫酸铜发生离子反应,即:Cu2++2OH-=Cu(OH)2↓,致使原来被人体吸收的可溶性铜盐变成不溶性的氢氧化铜,沉淀后不会被吸收,因此又具有解毒功效。

看来,化学元素或化学物质确实影响着人体健康。在进行工业生产、科学研究时一定要注意科学施工;污水要处理达标后再排放;要养成学科学、用科学解决现实问题的良好习惯和思维方式。